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Características físicas de las Aves

En este artículo vamos a anlizar en profuncidad la descripción y características físicas de las aves. Existen entre 8.700 y 9.600 especies de aves vivas en la actualidad. Estos varían en tamaño desde pequeños (como colibríes) hasta enormes (como avestruces y cóndores). Las especies de aves se dividen en 2 superfamilias, las Paleognathae o “mandíbulas viejas” y las Neognathae o “mandíbulas nuevas”.

Descripción y características físicas de las aves

La familia Paleognathae incluye 5 órdenes, los Tinamiformes, los Rheiformes, los Casuariiformes, los Apterygiformes y los Struthioniformes. El orden Tinamiformes está compuesto por unas 45 especies, la mayoría en América del Sur y Central. Los miembros de las otras órdenes no pueden volar y son muy grandes. En conjunto, a menudo se les conoce como ratites e incluyen avestruces, emús y casuarios, kiwis y ñandúes.

La superfamilia Neognathae es enorme e incluye la mayoría de las especies de aves que están vivas en la actualidad. Si bien durante milenios, los individuos de un gran número de estas especies se han mantenido como mascotas en un momento u otro y algunos han sido domesticados, sólo un número relativamente pequeño de especies se han mantenido ampliamente como animales de compañía. Con algunas excepciones (como cisnes y pavos reales), estas especies de mascotas han sido aves que se han adaptado a la vida enjaulada y tienen un atractivo específico, como plumas muy coloridas, una gama agradable de llamadas, la capacidad de imitar el habla humana o comportamientos atractivos.

Imagen de Pixabay

Hasta mediados del siglo XX, los canarios eran una de las aves de compañía más populares, apreciadas por sus hermosos cantos y, a menudo, coloridas plumas. Los loros han sido durante mucho tiempo otro ave de compañía popular. Para muchos propietarios de aves, la atracción de estas aves ha sido las plumas a menudo coloridas y la capacidad de prosperar bajo el control humano. Hoy en día, los miembros del orden Psittaciformes (el orden de los loros) incluyen la familia de las cacatúas (Cacatuidae) y los loros (Psittacidae). Otras aves de compañía populares en este mismo orden incluyen periquitos, agapornis y loritos.

Aunque las aves son muy diferentes a los seres humanos, también comparten ciertas características con las personas. Por ejemplo, las aves tienen todos los mismos sentidos (vista, oído, tacto, gusto y olfato) que nosotros. Si bien sus extremidades delanteras son alas y sus patas, picos y lenguas han asumido muchas tareas para las que usamos nuestras manos, las aves siguen siendo criaturas con apéndices que utilizan para interactuar con su entorno. Un pájaro usa su pico como un apéndice adicional para ayudar con la comunicación, la movilidad y la interacción social, como el acicalamiento.

Algunas aves, como los canarios, tienen voces melodiosas, mientras que otras pueden vocalizar en chillidos a un volumen lo suficientemente alto como para causar dolor de oído a sus dueños. Las personas que deseen un ave como mascota pueden seleccionar entre cientos de posibles aves y deben hacer coincidir sus intereses y vidas con un ave adecuada. Vamos a entrar en detalle en las características físicas de las aves.

Tamaño corporal

Las características físicas de las aves: Las aves que se mantienen como mascotas vienen en tamaños desde diminutos (muchos pinzones miden solo 4 pulgadas [10 centímetros] desde el pico hasta el final de las plumas de la cola) hasta grandes (la envergadura de las alas de los loros puede alcanzar fácilmente 40 pulgadas [1 metro]) y en colores desde grises apagados y marrones hasta rojos, amarillos, verdes y azules brillantes.

Condor
Cóndor – Imagen de Pixabay

Debido a que están especialmente adaptados para el vuelo, la mayoría de las aves pesan muy poco. Incluso los loros cautivos más grandes (algunos tipos de guacamayos) rara vez superan las 2.5 libras (1.200 gramos), y los loros medianos a grandes pueden pesar de media libra a 2 libras (250 a 900 gramos). Sus huesos son particularmente ligeros y algunos están llenos de aire.

Metabolismo

Las características físicas de las aves: Las aves tienen un metabolismo mucho más rápido que las personas. La temperatura corporal normal de las aves de compañía suele oscilar entre 101 y 107 ° F (38,3 a 41,7 ° C), según la especie. Cuanto más activo es un pájaro, más alimento debe consumir en relación con su peso corporal. Las aves muy activas, como los colibríes, pueden consumir su peso corporal en alimentos todos los días. Las aves tienen sistemas digestivos muy eficientes que les permiten comer lo suficiente para proporcionar a sus cuerpos la energía necesaria mientras minimizan su peso corporal para permitir el vuelo.

Si bien existen grandes diferencias entre los tipos de aves, la frecuencia cardíaca de la mayoría de las aves será más rápida que la de un ser humano sano. Por ejemplo, un corazón humano normal late unas 70 veces por minuto, mientras que el corazón de un pequeño pájaro cantor puede latir 500 veces en un minuto y el corazón de un colibrí latirá unas 1000 veces en un minuto. La frecuencia cardíaca de las aves varía mucho más que la de las personas, aumentando drásticamente después del estrés o el ejercicio. Una cacatúa paraguas, por ejemplo, puede tener una frecuencia cardíaca en reposo de 120 latidos por minuto, pero aumentará a más de 300 si está nerviosa o asustada.

Flamingo-Tacto
Flamingo – Imagen de Pixabay

También hay diferencias en los pulmones. Los pulmones humanos funcionan como fuelles; inhalamos y exhalamos. Las aves, sin embargo, tienen pulmones que se llenan continuamente y poseen sacos de aire para tomar aire fresco y expulsar el aire usado, incluido el dióxido de carbono. Los sacos de aire también desvían el aire caliente hacia los huesos para ayudar a las aves acuáticas y otras especies a mantenerse flotantes en el agua, mantener el calor en climas fríos y disipar parte del calor generado durante el vuelo.

Regulación de la temperatura

Las características físicas de las aves: Las aves no sudan, pero han desarrollado otras estrategias para mantenerse frescas en condiciones muy cálidas. La mayoría de las aves extenderán sus alas para refrescarse. Si hay agua disponible, se lavarán y enfriaran mientras el agua se evapora. Otra técnica de enfriamiento en las aves es el jadeo. En muchos casos que involucran aves de compañía, el jadeo es una señal de que el ave está seriamente sobrecalentada. El jadeo implica una frecuencia respiratoria más rápida (más respiraciones por minuto) y, en muchas especies, un aleteo rápido de la garganta. El aleteo causa pérdida de calor de las membranas mucosas de la garganta y de los vasos sanguíneos muy llenos.

Las aves sobrecalentadas a menudo tendrán patas calientes, narinas rojas (aberturas nasales) y picos calientes. El aliento del pájaro se sentirá obviamente caliente contra tu piel. Esta es una emergencia y debe comunicarse con su veterinario de inmediato para que le aconseje cómo enfriar el ave. Si bien mantener las alas extendidas, jadear y pies y picos calientes pueden ser signos de sobrecalentamiento, también pueden indicar otros problemas como fiebre o dificultad respiratoria. Debe evaluar rápidamente el entorno de su ave para determinar si el sobrecalentamiento es la causa probable de angustia.

Si está claro que el ave se ha sobrecalentado, su veterinario puede recomendar que coloque al ave en una piscina poco profunda de agua tibia (no en agua fría, ya que esto podría causarle un shock). Tenga cuidado de que el pico y la cara del ave no estén cubiertos de agua. El pájaro no debe inhalar agua. Permita que el ave permanezca en el agua hasta que las narinas vuelvan a un color normal y el aliento del ave tenga una temperatura normal. Luego, devuelva el ave a una jaula colocada en un área que no sea demasiado cálida.

Las plumas proporcionan un buen aislamiento para cualquier ave y, dentro de los límites de cada especie, brindan protección contra las bajas temperaturas. Las aves a menudo se sientan con las plumas cubriendo sus pies para reducir la pérdida de calor cuando hace frío. Esponjar sus plumas también ayuda a protegerse del frío. Sentarse con sus plumas de colores más oscuros hacia el sol es una técnica que utilizan algunas aves para absorber calor adicional. Si bien las aves tropicales, especialmente los canarios, son menos susceptibles al frío debido a las corrientes de aire de lo que se ha informado a menudo, las temperaturas anormalmente frías no son buenas para la salud de su ave.

Si su ave se esponja durante períodos prolongados o se sienta de pie, es posible que se enfríe. Verifique la temperatura del aire cerca de la jaula y a lo largo de sus lados. Su ave puede estar expuesta a corrientes de aire frías o aire más frío de lo apropiado. Las jaulas colocadas cerca de las ventanas suelen ser más frías que otras áreas de la habitación. Reubicar la jaula en un lugar más cálido puede ayudar a que su ave se sienta más cómoda y se mantenga saludable. Las plumas esponjosas también pueden ser una señal de que su ave está gravemente enferma. Si su ave esta esponjado sus plumas durante un período prolongado, se debe revisar si tiene problemas de salud.

Los sentidos

Las características físicas de las aves: Como los humanos, las aves tienen los sentidos de la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto. Usan estos sentidos tanto como nosotros.

Visión

Las características físicas de las aves: Las aves dependen en gran medida de la capacidad de ver. No solo se necesita una buena vista para volar, también es fundamental para encontrar comida y agua, encontrar pareja y evitar a los depredadores. El grado en que un pájaro depende de la vista es evidente en el tamaño del ojo de un pájaro en relación con su cuerpo. En los humanos, los ojos ocupan solo alrededor del 1% del peso de la cabeza. En las aves, el ojo constituye una porción mucho mayor. Por ejemplo, los estorninos europeos tienen ojos que representan aproximadamente el 15% de la cabeza. En muchas aves, el peso de los 2 ojos es mayor que el peso del cerebro. Y, en comparación con el cerebro humano, el lóbulo óptico del cerebro de un pájaro es más grande y está mejor desarrollado.

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Águila calva – Imagen de Pixabay

La vista aguda de las aves también se debe a la posición de los ojos en la cabeza, la forma del globo ocular, la capacidad de enfocar rápidamente, la regulación de la luz y variaciones especiales en la retina del ojo. El ojo de un pájaro se ajusta al nivel de luz aproximadamente dos veces más rápido que un humano de 20 años.

La lente en los ojos de muchas aves es muy flexible, lo que les permite cambiar rápidamente su enfoque de cerca a lejos. Esta es una ventaja para las aves que deben ver su comida desde arriba y luego descender con precisión para atraparla. La visión del color no es universal en las aves, pero ocurre en muchas. Algunas aves incluso pueden ver colores fuera del rango de los humanos. Por ejemplo, se sabe que varias especies de aves pueden ver la luz ultravioleta. Se cree que las aves con percepción de luz ultravioleta utilizan esta capacidad para ayudarles a elegir pareja.

Estas habilidades, por críticas que sean, serían de poca ayuda para las aves si no tuvieran una forma de proteger sus ojos para que no se resequen durante el vuelo. Esta tarea se realiza mediante un tercer párpado, conocido como membrana nictitante. La membrana nictitante es transparente, lo que permite a las aves ver mientras usan la membrana para cubrir y proteger el ojo durante el vuelo. También les ayuda a “parpadear” y mantiene sus ojos húmedos y limpios de escombros. Los párpados fácilmente visibles en las aves normalmente están cerrados solo cuando el ave duerme.

Oído

Las características físicas de las aves: La mayoría de las aves tienen orejas ubicadas un poco detrás y justo debajo del nivel del ojo. La apertura de la oreja está oculta por plumas especializadas conocidas como coberteras auriculares. Estas plumas tienen una textura que se diferencia de otras plumas en la cabeza. Si mueve estas plumas a un lado con mucha suavidad, puede ver la apertura de la oreja externa de su ave. La forma y el tamaño exactos de la abertura de la oreja varían entre las especies. El sonido capturado por el oído externo pasa al oído medio y luego al oído interno. El oído interno transmite estas señales al cerebro, que interpreta los sonidos.

Algunas aves pueden sufrir una lesión o una infección del oído externo que puede afectar la audición. Por ejemplo, los guacamayos que comenzaron su vida como polluelos atrofiados pueden tener problemas en el oído externo debido a una infección temprana o cicatrices. Los agapornis parecen ser más propensos a las infecciones del oído externo que otras especies de aves, pero todas las especies de aves pueden experimentar infecciones del oído externo. Una revisión regular de las orejas externas de su ave para detectar signos de inflamación o acumulaciones de escombros puede ayudarlo a detectar estas infecciones temprano cuando se tratan más fácilmente. Si encuentra tejido del oído externo enrojecido o desechos en el oído externo de su ave, debe llevarlo al veterinario para un examen físico.

En las aves, como en los humanos, el oído medio no solo procesa los sonidos, sino que también proporciona la información sensorial que el animal necesita para su equilibrio y equilibrio.

Muchas aves tienen una audición excelente, aunque el rango de frecuencia en el que escuchan es algo más estrecho que el rango de audición humana. Lo que se pierde debido a un rango de frecuencia más estrecho a menudo se compensa con creces por la capacidad de distinguir pequeños cambios en el tono y el tiempo. Los búhos, por ejemplo, pueden sentir fluctuaciones rápidas en el tono y la intensidad 10 veces más exactamente que los humanos. Algunos búhos usan esta habilidad para encontrar a sus presas, incluso en completa oscuridad.

En sus entornos naturales, las aves usan su voz y su oído para ayudarlas a encontrar pareja, evitar el peligro, vigilar su territorio y comunicarse con otros miembros de su bandada. Estas mismas habilidades se utilizan cuando los pájaros son compañeros. Por ejemplo, muchos loros escucharán con atención los sonidos que escuchan y pueden imitar con precisión las palabras que sus dueños usan con frecuencia. Muchos intercambiarán vocalizaciones con sus dueños, y es bastante común que las aves reaccionan a los sonidos que forman parte de su vida diaria. Por ejemplo, muchos pájaros domésticos han aprendido que abrir la puerta de un refrigerador o de un gabinete precede a la llegada de la comida. Cuando escuchan el sonido del refrigerador o el gabinete que se abre, a menudo vocalizan o comienzan su propio comportamiento particular antes de la alimentación.

Olfato y gusto

Las características físicas de las aves: Durante mucho tiempo se creyó que el olfato era un sentido poco desarrollado en la mayoría de las aves. Sin embargo, la investigación de los últimos 20 años ha demostrado que, si bien el sentido del olfato de las aves puede ser más limitado que el de algunos animales, las aves sí confían en este sentido para alimentarse y navegar. Muchas aves, incluidos los buitres y las aves marinas, dependen de su sentido del olfato para encontrar comida.

El sentido del olfato también ayuda a las aves de compañía a elegir sus alimentos favoritos. Muchos dueños de aves saben que, incluso cuando ocultan un alimento preferido, sus mascotas usarán el olfato para localizar sus favoritos. En otros casos, el olfato puede ser un sentido crítico en la navegación. Por ejemplo, se evaluó el uso del olfato en palomas mensajeras para encontrar sus nidos domésticos; las aves con fosas nasales obstruidas experimentalmente tardaron más en encontrar el camino a casa.

El gusto es otro sentido que se cree que es similar al de los humanos. En las aves, las papilas gustativas se encuentran en la parte posterior de la lengua y la parte inferior de la garganta. Las aves tienen menos papilas gustativas que los humanos, pero como cualquier dueño de aves estará de acuerdo, las aves tienen preferencias gustativas y sus comidas favoritas se basan, al menos en parte, en el gusto. Se sabe que los loros, colibríes y otros comedores de frutas y néctar tienen un buen sentido de las diferencias entre los alimentos agridulces, mientras que los que comen semillas parecen no tener preferencias por los alimentos agridulces.

La mayoría de las aves pueden detectar los niveles de sal en los alimentos. Los pájaros también perciben los sabores amargos y muchos rechazan los alimentos muy amargos. Una investigación publicada en 2004 informó que las cacatúas enjauladas podían detectar y rechazar el agua con cantidades muy pequeñas de quinina., gamina, tanino hidrolizable y tanino condensado. Esta investigación sugiere que las cacatúas, y probablemente otras aves, usan el gusto para detectar y posiblemente evitar el consumo de sustancias químicas potencialmente tóxicas. Este mismo sentido del gusto, junto con la textura, la temperatura y el color, se pueden utilizar para seleccionar los alimentos preferidos o favoritos.

Tacto

Las características físicas de las aves: La piel de un pájaro posee terminaciones nerviosas que transmiten información al cerebro sobre su entorno y su condición. Las aves son conscientes de cualquier lesión y sienten dolor, al igual que las personas. Algunas aves tienen plumas de cerdas sensoriales ubicadas alrededor de los ojos, las fosas nasales y la boca. También hay terminaciones nerviosas concentradas llamadas corpúsculos de Herbst que se encuentran en los picos o picos y en las lenguas de algunas aves. También se encuentran células sensoriales similares en la base de las plumas de vuelo y es probable que estas áreas sensoriales especiales juegan un papel importante en el vuelo.

Locomoción

Las características físicas de las aves: Durante muchos miles de años, las patas delanteras de las aves se han adaptado especialmente para el vuelo. Las alas, junto con las plumas, son las que permiten que un pájaro vuele. Proporcionan la elevación necesaria para despegar del suelo y moverse en el aire. Los huesos del ala son particularmente fuertes y ligeros, y sirven de ancla para las plumas y para los poderosos músculos y tendones necesarios para el vuelo.

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Halcón peregrino – Imagen de Pixabay

Cada ave tiene una forma de ala que es apropiada para su patrón de vida. Por ejemplo, las alas largas y estrechas son típicas de las aves (como el albatros) que pasan gran parte de su vida volando a lo largo de los vientos térmicos. Las alas de alta velocidad son útiles para las aves que viajan a velocidades rápidas, como las golondrinas. Las águilas, halcones y otras aves rapaces tienen alas de gran elevación que les permiten levantarse del suelo incluso con un gran peso en sus garras. Las alas elípticas tienen la forma de la mitad de un óvalo. Esta forma aumenta la maniobrabilidad en el aire y permite que las aves cambien rápidamente de dirección en el vuelo, una habilidad útil para pájaros cantores, gorriones y otros que deben evitar convertirse en la cena de otro pájaro.

La velocidad a la que un pájaro puede volar varía mucho según la especie y la raza. Como regla general, la velocidad de vuelo de las aves varía de aproximadamente 15 millas (24 kilómetros) por hora a aproximadamente 50 millas (81 kilómetros) por hora. La mayoría de las aves tendrán 2 velocidades de vuelo, una para el vuelo normal y una segunda velocidad acelerada que utilizan para escapar de los depredadores y perseguir a otras aves. La velocidad acelerada puede ser hasta el doble de su velocidad de vuelo normal.

Los pájaros cantores pequeños y los pájaros que se posan en la naturaleza tendrán, en la naturaleza, una velocidad de vuelo normal cercana a las 15 millas (24 kilómetros) por hora. Las aves más grandes en su hábitat original a menudo alcanzarán las 25 millas (40 kilómetros) por hora. Estas velocidades de vuelo son para aves que han desarrollado sus habilidades de vuelo durante casi toda su vida y tienen fuertes músculos de vuelo.

En general, Las velocidades de vuelo de las aves de compañía son algo más bajas que las de las mismas especies que han vivido y volado en estado salvaje. Una excepción a esta pauta general son las palomas mensajeras. Las palomas mensajeras se crían y entrenan para un vuelo rápido. Estas aves, también conocidas como palomas mensajeras, a menudo pueden cubrir 30 millas (48 kilómetros) por hora en distancias largas.

Picos y patas

Las características físicas de las aves: Con el tiempo, tanto los picos como las patas de las aves se han adaptado a los diferentes entornos en los que viven las aves. Como señaló Charles Darwin por primera vez durante su famosa visita a las Islas Galápagos, los picos se han desarrollado para ayudar a un ave en particular a comer su dieta preferida. Por ejemplo, los colibríes tienen picos largos y estrechos adecuados para comer el néctar de las flores; los halcones tienen picos afilados útiles para destrozar a sus presas; y las aves en las islas donde abundan los cactus tienen picos que les permiten encontrar y comer frutos de cactus de manera eficiente.

Los loros tienen picos fuertes y con forma de anzuelo. Con sus cuellos flexibles, los loros pueden usar sus picos no solo para romper las duras cáscaras exteriores de nueces y frutas, sino también para acicalarse, acicalarse y defenderse. Además, sus fuertes picos se pueden usar para ayudarlos a trepar y balancearse y para ayudar a construir nidos y alimentar a sus polluelos.

A modo de comparación, los canarios tienen picos cortos y rectos. Estos picos tienen una forma ideal para encontrar y consumir las semillas y larvas que componen su dieta en su entorno nativo en las Islas Canarias y Madeira. Sin embargo, los picos cortos no son tan útiles para trepar o defenderse.

Los pájaros no tienen dientes; sus mandíbulas, por lo tanto, son livianas. Esta es solo una de las muchas adaptaciones de las aves para reducir el peso corporal y facilitar el vuelo. Las aves utilizan un órgano corporal especial, conocido como buche, para almacenar su comida antes de que pase al estómago. Muchas aves, aunque no todas, comen y almacenan arena y piedras pequeñas en su ventrículo (molleja) para ayudar a moler la comida.

Las patas de las aves también se han adaptado a su hábitat particular. Las aves acuáticas, incluidos los patos y los gansos, tienen patas palmeadas. Como puede confirmar cualquier buceador, los pies palmeados son muy útiles para moverse en el agua. Los búhos, halcones, halcones, águilas y otras aves rapaces tienen patas con garras afiladas que ayudan a atrapar a sus presas. Las aves que se posan (paseriformes y psitácidas) tienen patas con tendones especializados para agarrar las ramas de los árboles. Y las aves más pequeñas, como los gorriones, tienen patas que se adaptan tanto a superficies planas como a ramas.

Los loros, muchos de los cuales son nativos de las selvas, tienen patas que han evolucionado para funcionar de manera muy eficiente. Los loros usan sus patas no solo para ayudarlos a posarse de manera segura en las ramas, sino también para sostener y mover objetos y alimentos en su entorno. A diferencia de la mayoría de las otras aves, los loros usan con frecuencia sus patas de una manera que la gente usaría sus manos.

Piel y Plumas

Las características físicas de las aves: Las aves tienen una piel sensible que les permite sentir y sentir la presión, el calor y el frío. Las plumas de un pájaro crecen en la capa interna de la piel (la dermis). Las plumas brindan asistencia en el vuelo, aislamiento del frío, impermeabilización y, en algunos casos, camuflaje. En algunas especies, las plumas también pueden indicar el sexo y el estado de apareamiento.

Hay 8 tipos principales de plumas, incluidos 3 tipos de plumas de contorno, semi plumas, plumón, plumón natal, cerdas y filoplumas. Las plumas de contorno cubren la mayor parte del cuerpo de un pájaro y se utilizan para volar. Cada pluma de contorno tiene una púa central hueca que comienza en la base de la pluma y se conecta a un eje central conocido como raquis. Las paletas se ramifican desde el raquis que, a su vez, sostienen las púas. Cada púa tiene muchos segmentos en forma de gancho más pequeños conocidos como bárbulas. Las bárbulas se enganchan, haciendo que la pluma sea fuerte y uniforme. Hay 3 tipos de plumas de contorno: plumas corporales, plumas de vuelo (plumas de las alas llamadas remiges y plumas de la cola llamadas rectrices) y coberteras de las orejas.

Gorriones
Gorriones – Imagen de Pixabay

Las plumas de plumón son pequeñas y suaves. Crecen entre las plumas del contorno y mantienen al pájaro caliente. Las plumas de plumón adultas son estructuralmente diferentes a las plumas de plumón que se encuentran en los polluelos (plumones natales). Algunos polluelos recién nacidos solo tienen plumas natales. Cualquiera que haya dormido alguna vez debajo de un edredón de plumas sabe lo suaves y cálidas que son estas plumas.

Las cerdas sensoriales se encuentran alrededor de los ojos, las fosas nasales y la boca de un pájaro. Desempeñan un papel en el sentido del tacto.

Las plumas de Filoplumas son largas y tienen forma de pelos. Su función no se comprende completamente, aunque es probable que algunas aves (por ejemplo, las psitácidas) utilicen estas plumas para detectar vibraciones y cambios en la presión, habilidades que serían muy útiles durante el vuelo. No todas las especies de aves tienen plumas filopluma.

Acicalarse es la forma en que las aves mantienen sus plumas. Usan sus picos o facturas para limpiar sus plumas y mantenerlas alineadas correctamente. Al mismo tiempo, algunas aves impermeabilizan sus plumas con aceite producido por una glándula (llamada glándula uropigial o acicalada) ubicada cerca de la cola. Otras aves usan un polvo formado por plumas en polvo para impermeabilizar sus plumas.

El vuelo y el roce normal contra objetos en su entorno pueden dañar y desgastar las plumas. La muda es el proceso por el cual las aves renuevan sus plumas. Durante la muda, una pluma vieja es expulsada de la piel por el crecimiento de nuevas células de la pluma en la base de la pluma vieja. El peso de una pluma no tiene nada que ver con su pérdida; es el crecimiento de una nueva pluma lo que desaloja a la vieja.

En la mayoría de las aves, las plumas se descartan en ambos lados del ave simultáneamente para evitar problemas con el vuelo. La mayoría de las aves reemplazan todas sus plumas al menos una vez al año, con mayor frecuencia después de la temporada de reproducción. Algunas aves se mudan con más frecuencia. No importa la frecuencia con la que un ave mude, sus cuerpos cronometran naturalmente la pérdida de plumas de tal manera que el ave siempre tenga suficientes plumas para el calor y el vuelo.

Boca y sistema digestivo

Las características físicas de las aves: Los pájaros no tienen dientes. Utilizan sus picos para romper la comida que comen. Además, las aves carecen de paladar blando en la parte posterior de la boca. La comida es empujada por los músculos del esófago (el tubo que conecta la boca con el estómago) hasta que llega al buche, donde se almacena y, a veces, se digiere parcialmente antes de pasar al estómago.

A diferencia de los humanos, las aves tienen un estómago de dos partes que consta del proventrículo y el ventrículo o molleja. El proventrículo produce fluidos digestivos que ayudan a descomponer los alimentos. Una vez que los fluidos digestivos se han empapado en la comida, pasa a la molleja donde se muele. En algunas aves, el trabajo de la molleja se ve reforzado por arena y pequeñas piedras que el ave ha tragado con este fin. Este material de molienda se llama arena. No todas las aves lo necesitan, pero algunas sí. Su veterinario puede aconsejarle sobre la cantidad y el tipo de arena más apropiado para su ave en particular.

Pájaro Robin – Imagen de pixabay

Desde la molleja, la comida del ave pasa a los intestinos, donde las enzimas intestinales y las secreciones del hígado y el páncreas ayudan a finalizar la digestión. Luego, la comida pasa al intestino grueso, el colon y finalmente a la cloaca. Aquí, tanto los desechos líquidos como los sólidos (orina y heces) se almacenan antes de salir del cuerpo a través del respiradero. El respiradero se encuentra cerca de la base de las plumas de la cola.