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Demanda cuestiona la regulación de los neonicotinoides

American Bird Conservancy se ha unido a los apicultores, agricultores y grupos de interés público para presentar una demanda que alega una regulación federal insuficiente de una clase peligrosa de pesticida que es mortal para las aves, las abejas y otros animales salvajes.

La demanda, presentada la semana pasada por Centro de seguridad alimentaria en nombre de varios apicultores, agricultores y grupos de conservación y agricultura sostenible, desafía la regulación inadecuada de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) sobre los recubrimientos de semillas de insecticidas neonicotinoides utilizados en docenas de cultivos. La EPA ha permitido plantar anualmente millones de libras de semillas recubiertas en más de 150 millones de acres en todo el país.

Bobolink, Paul Reeves Fotografía / Shutterstock

Bobolink y otras aves que comen semillas se ven afectadas por los insecticidas neonicotinoides. Una sola semilla cubierta con el insecticida puede matar a un pájaro cantor. Foto de Paul Reeves Photography / Shutterstock

La demanda alega que la agencia ha permitido ilegalmente que esto ocurra, sin requerir que las semillas recubiertas estén registradas bajo la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA), sin etiquetas exigibles en las bolsas de semillas y sin evaluaciones adecuadas de los daño ambiental.

“Una sola semilla cubierta con un insecticida neonicotinoide es suficiente para matar un pájaro cantor”, dijo Cynthia Palmer, directora de ciencia y regulación de pesticidas de ABC. “No hay ninguna justificación para que la EPA exima a estos dispositivos de administración de pesticidas de la regulación. American Bird Conservancy insta a la agencia a evaluar los riesgos para las aves, las abejas, las mariposas y otros animales salvajes ”.

Un estudio de 2013 de ABC, “El impacto de los insecticidas más utilizados en el país en las aves, ”Encontró que los neonicotinoides son tóxicos para aves e invertebrados, incluso en pequeñas cantidades, y persisten en el suelo durante meses e incluso años. Debido a este efecto en los invertebrados, el uso de neonics impacta no solo a las aves que comen semillas como Bobolink, sino también a las especies que comen insectos, como Common Nighthawk y Purple Martin.

‘Consecuencias destructivas’ para la vida silvestre, el agua y el suelo

Las acciones de la agencia en torno a los recubrimientos de semillas de neonicotinoides “han tenido consecuencias cada vez más intensas y destructivas”, dijo Peter Jenkins, abogado del Center for Food Safety. Estos incluyen la muerte de las abejas melíferas, así como los efectos crónicos en numerosas especies, la contaminación del agua y el suelo en todo el país y otros daños ambientales y económicos, dijo. “Esta demanda tiene como objetivo responsabilizar a la EPA de reducir drásticamente este daño en el futuro”.

Los neonicotinoides son una clase de insecticidas que se sabe que son letales para las abejas melíferas y otras especies polinizadoras, y se consideran un factor importante en la disminución general de la población de abejas y la mala salud. Hasta el 95 por ciento del recubrimiento de semillas aplicado termina en el aire, el suelo y el agua circundantes en lugar de en el cultivo para el que fue diseñado, lo que lleva a una contaminación extensa.

Western Meadowlarks, Maria Jeffs / Shutterstock

Un estudio de 2013 realizado por ABC encontró que los neonicotinoides son tóxicos para las aves, incluidas las alondras occidentales (arriba), incluso en pequeñas cantidades. Foto de Maria Jeffs / Shutterstock

“Como apicultor durante más de 50 años, he perdido más colonias de abejas melíferas en los últimos diez años debido a los efectos secundarios de los recubrimientos de semillas neónicos que todas las demás causas durante los primeros 40 años o más de mi operación de apicultura”, dijo el apicultor David Hackenberg. , un demandante en la demanda. “Esto no solo afecta a mis abejas melíferas, sino que como agricultor también afecta mi tierra y la salud de mi suelo. Es hora de que la EPA acepte la responsabilidad de proteger no solo a nuestras abejas melíferas y otros polinizadores, sino también a nuestro suelo y nuestro medio ambiente ”.

Un llamado para prevenir daños futuros

La rentabilidad de los recubrimientos de semillas de neonicotinoides ha sido cuestionada en los últimos años, con numerosos estudios que indican que su uso casi omnipresente es innecesario, lo que hace que el desprecio por la EPA de sus riesgos sea aún más dañino. Junto con las abejas melíferas, las abejas silvestres y otros insectos beneficiosos están en grave declive, lo que lleva a una reducción de los rendimientos. El uso excesivo de insecticidas amenaza la agricultura sostenible en el futuro.

Dickcissel, Paul Sparks / Shutterstock

ABC y otros grupos instan a la EPA a evaluar los riesgos de los neonics para las aves (como Dickcissel, arriba), abejas, mariposas y otros animales salvajes. Foto de Paul Sparks / Shutterstock

“La EPA ya no puede enterrar su cabeza en la arena. Los recubrimientos de semillas son solo el último dispositivo de administración de las corporaciones de pesticidas que representan una amenaza para los polinizadores y el sistema alimentario”, dijo Marcia Ishii-Eiteman, científica principal de Red de acción de plaguicidas. “Dado el uso generalizado y la persistencia de estos pesticidas que dañan a las abejas, es hora de que la EPA evalúe completa y rápidamente los impactos de los recubrimientos de semillas y prevenga daños futuros”.

Aprender más sobre cómo ABC reduce el impacto mortal de los pesticidas en las aves.

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