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Encontrar ‘puntos dulces’ para la conservación de aves

Las empresas que cultivan, cosechan y procesan madera en productos de papel y cartón poseen millones de acres en los Apalaches. Muchos emplean biólogos y silvicultores cuya misión es comprender la ciencia detrás de mantener los bosques saludables, productivos y sostenibles.

La industria forestal es fundamental en la creación de hábitat para las aves, dice el biólogo de vida silvestre Jeff Larkin de la Universidad de Indiana en Pensilvania. “Necesitan exigir que la madera que están adquiriendo se aproveche de una manera que promueva la silvicultura sostenible y promueva los diversos paisajes que estamos buscando”, dice.

Reinita de lados castaños

La reinita castaña (arriba), junto con la reinita canadiense y el mirlo oxidado (abajo), se beneficiarán de la gestión de los bosques de Plum Creek en los Apalaches. Foto de Paul Reeves Photography / Shutterstock

Algunas personas todavía creen que dejar el bosque solo es mejor para las aves, dice Larkin. Pero históricamente, los bosques del este han sido tan mal administrados desde la perspectiva de la conservación de las aves, dice, que la única forma de arreglar las cosas ahora es manejarlos de nuevo a una condición más natural.

Un enfoque sostenible de la gestión no solo beneficia a la vida silvestre, agrega Larkin. También significa que los bosques de las empresas se mantendrán saludables y productivos durante los próximos años.

Buscando ‘puntos dulces’ para la conservación de aves

Una de esas empresas es Plum Creek, participante del programa en Iniciativa forestal sostenible. Los participantes del programa de propiedad de tierras de SFI manejan de manera sostenible más de 250 millones de acres de bosque en América del Norte, desde los bosques boreales de Canadá hasta el sureste de los Estados Unidos, beneficiando a muchas especies de aves forestales. Plum Creek posee más de seis millones de acres en 19 estados; 257,000 acres están en Appalachia.

La biodiversidad es un énfasis clave del enfoque sostenible de la compañía, dice Henning Stabins, biólogo de vida silvestre de Plum Creek, quien también forma parte del comité directivo de Compañeros en vuelo, una asociación público-privada que tiene como objetivo detener la disminución de aves cantoras neotropicales.

Curruca canadiense

Curruca canadiense de David Disher

Al colaborar con organizaciones como ABC y SFI, Plum Creek utiliza la ciencia para encontrar “puntos óptimos” donde se alinean los objetivos de conservación de aves y manejo forestal comercial.

Conservación de la biodiversidad a todos los niveles

El enfoque de la empresa es triple. A nivel regional, Plum Creek considera cómo su manejo de los bosques en funcionamiento encaja con los objetivos de biodiversidad de los bosques nacionales circundantes, las tierras estatales y las propiedades que pertenecen a pequeños propietarios privados. Luego, en las tierras de Plum Creek, la compañía trabaja para crear un mosaico cambiante de árboles que mejora el hábitat de la vida silvestre, incluidas las aves, y lo mantiene viable a lo largo del tiempo.

La última pieza es la más específica. Dentro de un grupo de árboles en particular, ¿cómo puede la empresa cosechar, dejando árboles grandes y maduros favorecidos por la Reinita Cerúlea, por ejemplo, de una manera que promueva la biodiversidad a menor escala?

Mirlo oxidado

Mirlo oxidado de Mike Parr

Stabins da un ejemplo. Dice que, conscientes de un pequeño pájaro cantor que prefiere los bosques jóvenes, los silvicultores a menudo prescriben que las cosechas dejen pequeños obstáculos e incluso algunos árboles pequeños para posarse: “Para que los machos de Reinitas Alidoradas les digan a todos que este es su territorio”, dice.

Combinando ciencia con práctica

En ciertas áreas de los Apalaches, las necesidades de la Reinita Alas Doradas y la Reinita Cerúlea se alinean bien con las de Plum Creek. Los biólogos colaboran estrechamente con los silvicultores para incorporar la ciencia en el trabajo sobre el terreno en beneficio de estas aves, dice Stabins.

Todos ganan si los forestales determinan que la forma en que quieren hacer crecer los árboles coincide con lo que les gusta a las aves. Siempre que ese sea el caso, Stabins dice, “queremos que nuestros técnicos forestales sean conscientes de ello”.


Libby SanderLibby Sander es escritora principal y editora de American Bird Conservancy, donde edita el blog Bird Calls y la revista Bird Conservation. Como periodista, ha escrito noticias y artículos premiados para The New York Times, Washington Post y The Chronicle of Higher Education. Síguela en Twitter: @libsander.

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