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Estos cuatro pájaros pueden ser los más raros de América

Durante los últimos 500 años, se han extinguido hasta 183 especies de aves. Dado que los más famosos, la paloma mensajera y el pájaro carpintero de pico de marfil, están inmortalizados en fotos granuladas en blanco y negro, es posible que se le perdone por suponer que la extinción de las aves es cosa del pasado. En realidad, sin embargo, este peligro está lejos de desaparecer.

En solo los últimos 10 años, es probable que ocho aves se hayan extinguido. Y, a diferencia de las extinciones pasadas, que afectaron de manera abrumadora a las aves de las islas que carecen de movilidad para huir de las amenazas, las desapariciones recientes han incluido más aves sin litoral, particularmente en América del Sur.

En total, aproximadamente una octava parte de todas las aves conocidas (1.469 especies) están ahora en peligro de extinción. De estos, 222 están declarados en peligro crítico, con la necesidad más urgente de conservación. En algunos casos, solo sobreviven unas pocas docenas de aves. En el peor, quedan uno o dos.

Entre las especies en peligro crítico, hemos identificado cuatro que se encuentran entre las más raras del hemisferio occidental. Cada una de estas aves sobrevive en una sola localidad, representada por menos de 20 individuos restantes. Pero no hemos renunciado a su recuperación. Como leerá a continuación, American Bird Conservancy (ABC) y nuestros socios de conservación están compitiendo para salvar estas especies mientras queda el tiempo.

Stresemann's Bristlefront se encuentra entre las aves más raras.  Foto de Ciro Albano

Bristlefront de Stresemann. Foto de Ciro Albano

Bristlefront de Stresemann

Población estimada: Un individuo conocido

Estado de la UICN: En peligro crítico

Localización: Estado de Bahía, Brasil

Descripción general: Quizás el ave más rara del mundo, solo se sabe que un Stresemann’s Bristlefront sobrevive en la naturaleza. Desafortunadamente, esta ave está confinada a uno de los bosques más fragmentados y degradados, y vulnerables, de las Américas.

Descripción: Stresemann’s Bristlefront es un pájaro cantor de cola larga que anida en madrigueras llamado así por el mechón de plumas de aspecto erizado en su frente. Pertenece a la gran familia Rhinocryptidae, conocida como tapaculos, originaria de América Central y del Sur y conocida por sus hábitos elusivos y taxonomía no resuelta.

Amenazas: Encontrado solo en el Bosque Atlántico de Brasil, Stresemann’s Bristlefront ha sufrido una pérdida extrema de hábitat, ya que el bosque del que depende para sobrevivir ha sido arrasado para la agricultura.

Conservación: Después de una desaparición de 50 años, Stresemann’s Bristlefront fue redescubierto en 1995. En 2007, ABC apoyó la creación de la Reserva Forestal Songbird para proteger su hábitat restante. Sin embargo, luego de una severa sequía y una serie de incendios en 2016, el ave volvió a desaparecer. Los esfuerzos para reubicar al ave tuvieron éxito cuando se encontró una sola frente de cerdas hembra en diciembre de 2018.

Pinzón de Antioquia de Sergio Chaparro.

Pinzón de Antioquia. Foto de Sergio Chaparro

Pinzón de Antioquia

Población estimada: Menos de 20 personas

Estado de la UICN: En peligro crítico

Localización: Departamento de Antioquia, Colombia

Descripción general: El pinzón de Antioquia fue descrito como una nueva especie en 2007, con base en especímenes de museo recolectados décadas antes. Los intentos de encontrar al ave fracasaron y se temía que se extinguiera hasta 2018, cuando fue avistada por primera vez en 47 años en un pequeño pueblo en las afueras de Medellín. Desafortunadamente, se han encontrado menos de 20 individuos y se necesitan esfuerzos de conservación inmediatos.

Descripción: El pinzón de Antioquia se conoce solo en una localidad de los Andes centrales de Colombia. Debido a su reciente redescubrimiento, aún se sabe poco sobre este pájaro cantor. Se necesitan estudios de campo para comprender mejor el comportamiento y los requisitos de hábitat del pinzón pinzón, y encontrar más sitios para esta especie.

Amenazas: Dentro del municipio de San Pedro de los Milagros, donde se encuentra el pinzón de Antioquia, el 73 por ciento de la tierra se ha convertido en pastos. Para empeorar las cosas, el hábitat restante está gravemente amenazado de conversión para pastos y tierras de cultivo. Se desconoce si el parasitismo de los nidos por los Cowbirds Shiny también puede contribuir a la disminución, como ha sucedido con otras especies de pinzones.

Conservación: Como parte de un esfuerzo mayor para redescubrir y conservar aves “perdidas”, ABC está apoyando búsquedas para encontrar más poblaciones de pinzón de Antioquia. Los próximos pasos incluyen trabajar con socios locales para proteger y restaurar el hábitat restante.

La paloma terrestre de ojos azules se encuentra entre las aves más raras que se encuentran en América del Sur.  Foto de Ciro Albano.

Paloma de tierra de ojos azules. Foto de Ciro Albano

Paloma de tierra de ojos azules

Población estimada: ~ 19 personas

Estado de la UICN: En peligro crítico

Localización: Estado de Minas Gerais, Brasil

Resumen: La paloma terrestre de ojos azules se consideró extinta hasta 2015, cuando fue avistada por primera vez en 75 años, lo que inició una carrera para salvar la especie. Dos años más tarde, el socio local de ABC, SAVE Brasil, creó una reserva que protege un hábitat importante para la paloma, y ​​al año siguiente se creó un parque estatal, asegurando que todos los individuos conocidos estuvieran contenidos dentro de un área protegida. En los próximos años, un mayor apoyo de los grupos conservacionistas y los observadores de aves preocupados será fundamental para ayudar a esta especie a recuperarse.

Descripción: Ya una de las aves más raras del mundo, la paloma terrestre de ojos azules se vuelve aún más difícil de encontrar fuera de la temporada de reproducción. Durante estos momentos, elude la detección y se pierde de vista cuando se le acerca. Esta pequeña paloma recibe su nombre por sus vívidos ojos azules, que combinan con las manchas de sus alas y contrastan con el resto de su rico plumaje rojizo y rojizo.

Amenazas: Encontrado solo en Brasil cerrado, o sabana tropical, la paloma terrestre de ojos azules ha perdido gran parte de su hábitat debido a la agricultura industrializada.

Conservación: Desde el redescubrimiento de la paloma, ABC y su socio SAVE Brasil han estado trabajando para encontrar y proteger a las personas restantes. A través de su Programa Internacional, ABC está apoyando el desarrollo de SAVE Brasil de un Plan de Acción de Especies, que reunirá a los principales expertos en un esfuerzo por abordar las amenazas y salvar a las palomas terrestres de ojos azules restantes.

Trepador de Bahama por Tom Benson.

Trepador azul de Bahama. Foto de Tom Benson

Trepador azul de las Bahamas

Población estimada: De dos a cinco personas

Estado ICUN: En peligro crítico

Localización: Isla Gran Bahama, Las Bahamas

Resumen: Después de disminuir durante décadas, se estimó que la población total de trepador azul de las Bahamas era de 1.800 en 2004. En solo tres años, los huracanes posteriores destruyeron el hábitat restante, reduciendo el número a 23. Cuando el huracán Matthew azotó la isla de Gran Bahama en 2016, la el trepador azul desapareció y algunos temieron que se hubiera extinguido. En 2018, los investigadores redescubrieron el ave. Las encuestas de este año, sin embargo, no encontraron aves. ABC está trabajando con un socio local para apoyar los esfuerzos de búsqueda en curso.

Amenazas: El trepador azul de Bahama enfrenta varias amenazas sospechosas, que incluyen la destrucción y degradación del hábitat, especies depredadoras invasoras, incendios y daños por huracanes.

Descripción: El trepador de Bahama está estrechamente relacionado con el trepador de cabeza marrón del sureste de los Estados Unidos, pero se puede distinguir por su pico más largo, alas más cortas, vientre más blanco y vocalizaciones. El ave solo se conoce en los bosques de pinos nativos de la isla Gran Bahama, que se encuentra aproximadamente a 100 millas de Palm Beach, Florida.

Conservación: ABC apoyó a uno de los dos equipos de búsqueda que encontraron Bahama Nuthatch en 2018. Desde entonces, hemos unido fuerzas con el Fideicomiso Nacional de las Bahamas contratar a un ecologista aviar en Gran Bahama, que apoyará la conservación de aves en la isla, incluidos los esfuerzos a tiempo parcial para proteger el trepador azul de las Bahamas.

Esperanza para el futuro

A pesar de las apariencias, la situación de estas aves no es desesperada. Los esfuerzos de recuperación oportunos y bien planificados pueden funcionar, y ABC ha ayudado con éxito a sacar del borde a varias de las especies de aves más raras. En total, 25 especies de aves en peligro crítico han comenzado a recuperarse en los últimos 18 años gracias al apoyo de numerosas organizaciones conservacionistas.

Estamos trabajando con socios locales para asegurarnos de que las aves enumeradas aquí también regresen con éxito. Pero debemos actuar con rapidez si queremos salvarlos. Puede apoyar los esfuerzos de ABC para salvar las aves más raras y todos nuestros esfuerzos de conservación en todo el hemisferio occidental.

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