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Federales: ‘Colaboración épica’ es suficiente para salvar a Sage Grouse

En una decisión que se siguió de cerca con un impacto de gran alcance en todo el oeste de Estados Unidos, el Departamento del Interior anunció el martes que Greater Sage-Grouse no garantiza actualmente protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Citando una “colaboración épica” de decenas de socios en 11 estados del oeste, la secretaria del Interior, Sally Jewell, expresó optimismo por el urogallo y su ecosistema característico, en gran parte debido al trabajo de conservación sin precedentes en los últimos años para restaurar el hábitat del urogallo.

Gran urogallo de Tom Reichner

Gran urogallo de Tom Reichner

“Este ha sido un esfuerzo extraordinario a una escala que nunca antes habíamos visto”, dijo Jewell, quien hizo el anuncio en un video en Twitter. “Estos esfuerzos colectivos se suman a un futuro brillante para el urogallo”.

La amplitud y el alcance del esfuerzo colaborativo pueden no tener precedentes en la historia de la conservación de aves, dijo George Fenwick, presidente de American Bird Conservancy.

“Esto me da la esperanza de que el impulso puede continuar, se puede salvar más hábitat de artemisa, que se empleará continuamente nueva ciencia para obtener mejores resultados y que este trabajo puede convertirse en un modelo de conservación cooperativa”, dijo Fenwick. “El éxito real requerirá un seguimiento y una evaluación constantes, y la voluntad de realizar los cambios necesarios en los casos en los que nos estamos quedando cortos”.

Planes de conservación de urogallo para 10 estados

El futuro del urogallo ahora depende de 98 nuevos planes de conservación, también anunciados el martes, destinados a conservar el hábitat del Gran Sage-Grouse y apoyar el desarrollo económico sostenible en porciones de tierras públicas en 10 estados del oeste.

Esos planes, adoptados formalmente por la Oficina de Administración de Tierras y el Servicio Forestal del USDA, requieren una variedad de cambios. Limitan el desarrollo energético futuro en los hábitats de urogallos más importantes, proporcionan requisitos para el uso sostenible de la tierra y priorizan nuevos esfuerzos para evitar pérdidas de artemisa por incendios forestales.

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Gran urogallo de Tom Reichner

Los planes afectan a más de 67 millones de acres de tierras públicas en Wyoming, Colorado, Oregon, California, Nevada, Utah, Idaho, Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur, incluidos 12 millones de acres donde se aplicarán límites estrictos a la perforación de petróleo y gas. .

Optimismo cauteloso por Sage Grouse

Durante los últimos seis años, American Bird Conservancy ha abogado por este tipo de enfoque regional, dijo Steve Holmer, asesor principal de políticas de ABC. A medida que la estrategia tomó forma, el personal de ABC trabajó para asegurarse de que los planes federales siguieran la mejor ciencia disponible para ser efectivos en revertir el declive del urogallo.

El año pasado, los partidarios de ABC también enviaron miles de cartas al Congreso en apoyo de los planes de gestión y para oponerse a una enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional que impediría la implementación de los planes.

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Gran urogallo de Tom Reichner

Ahora que los planes están formalmente implementados, necesitan tiempo para entrar en vigencia, dijo Holmer. “Somos optimistas. Sin embargo, querremos ver revisiones periódicas de la tendencia de la población de la especie para saber si se revierte la disminución actual a largo plazo. De lo contrario, es posible que el problema de la lista deba revisarse en el futuro “.

El rápido declive de Grouse

En la década de 1800, hasta 16 millones de urogallo mayor vivían en la artemisa abierta de Occidente. Desde entonces, ese número se ha desplomado a unas 210.000 aves en la actualidad. Más de la mitad del hábitat de artemisa de las aves se ha perdido debido al desarrollo.

Esta disminución, junto con la perspectiva de una inclusión en la lista de la ESA, impulsó un esfuerzo colectivo por parte de los estados, las industrias, los científicos y las agencias federales para implementar una variedad de medidas de conservación. La Iniciativa Sage Grouse, por ejemplo, ha abordado el desafío de la conservación en tierras de propiedad privada.

Financiado a través del Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU., Las muchas organizaciones asociadas del programa, incluidas Bird Conservancy of the Rockies, Nature Conservancy y Mule Deer Foundation, han involucrado a propietarios privados en la conservación extensiva de urogallos. Desde 2010, SGI ha inscrito a más de 1,100 ganaderos en sus programas, lo que ha resultado en la conservación de más de 4.4 millones de acres de hábitat de urogallos en 11 estados. En agosto, los funcionarios federales anunciaron que el programa se extendería hasta 2018, con el objetivo de llegar a 8 millones de acres de tierras privadas.

Sage Sparrow por Greg Lavaty_www.texastargetbirds.org

Gorrión sabio por Greg Lavaty

El urogallo no es el único beneficiario de este trabajo colaborativo. Más de 350 otras especies de vida silvestre dependen del ecosistema de artemisa, incluidos Sage Sparrow, Sage Thrasher y Brewer’s Sparrow, que han sido designados como especies de interés para la conservación. Esta semana, la Iniciativa Sage Grouse presentó una nueva guía para administradores de tierras, desarrollada por ABC y varias organizaciones asociadas, que ayudará a los administradores a mejorar el hábitat de artemisa para una variedad de aves, no solo para urogallos.

Los anuncios de esta semana dejan en claro que Greater Sage-Grouse ha sido un catalizador para un cambio radical en Occidente. A medida que los nuevos planes entren en vigencia, ABC monitoreará su progreso y se mantendrá alerta en nombre del ave emblemática (y muchas otras) que depende de las vastas extensiones de artemisa de Occidente para sobrevivir.

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