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Fort Hood, un refugio poco probable para la reinita de mejillas doradas y otras aves

La guerra transformó la naturaleza de las tierras agrícolas del centro de Texas. Durante la Segunda Guerra Mundial, lo que había sido un corrector paisajístico salpicado de bosques de robles y enebros se convirtió en un concurrido Campamento Hood. Esto tuvo algunos resultados inesperados para la vida silvestre, incluida la Reinita de Mejillas Doradas en peligro de extinción.

Reinita de mejillas doradas de Greg Lavaty

La Reinita de Mejillas Doradas se ha beneficiado de la preservación de su hábitat en Fort Hood en Texas. Foto de Greg Lavaty

El campamento militar temporal más tarde se convirtió en el Fort Hood, la instalación del Ejército de los EE. UU. más grande de la nación. La instalación abarca más de 218.000 acres y apoya a más de 371.000 personas, incluidos unos 50.000 soldados.

Hoy en día, el fuego de armas reales desde helicópteros, el rugido de los vehículos de combate mecanizados y el ruido de los tanques que retumban sobre el terreno como enormes excavadoras con cañones son imágenes y sonidos comunes en Fort Hood.

Y últimamente, dos pájaros cantores también son cada vez más comunes: la Reinita de Mejillas Doradas y el Vireo de Gorra Negra. De manera aparentemente incongruente, los tenues cantos de estas dos aves en peligro federal endulzan el aire primaveral de Fort Hood.

Reinita de mejillas doradas: nativo de Texas

La Reinita de Mejillas Doradas lleva un toque de amarillo en la cabeza con el estilo de un oficial de antaño. Tan llamativo como es, la reinita ha sido catalogada como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción desde 1990. El ave es un verdadero nativo de Texas: su área de reproducción está completamente dentro del estado de Lone Star, incluido Fort Hood.

A lo largo del rango histórico de las aves, la pérdida de hábitat a través de la conversión de áreas naturales en estacionamientos y subdivisiones de viviendas, y la urbanización en general, hicieron que el número de aves disminuyera. Tener una buena cantidad de hábitat en una instalación militar ha sido una bendición para el ave.

Cuando las reinitas regresan de sus lugares invernales en México y América Central, el hábitat de anidación en Fort Hood les da la bienvenida a casa. La cantidad de aves en el fuerte está aumentando, y no ha sido por accidente.

Reinita de mejillas doradas de Ryan Shaw

El número de Reinitas de Mejillas Doradas en Fort Hood ha ido en aumento. Foto de Ryan Shaw

La reinita fue descubierta en tierras de Fort Hood en la década de 1950. Los biólogos, al ver la necesidad de conservación, recomendaron al comandante general del fuerte en 1970 que se reservaran bloques de tierra para el ave. El ejército cumplió.

Hogar para la cría de Vireos

En la década de 1980, apareció otra especie de ave. Las encuestas realizadas por científicos revelaron que el Vireo de capa negra estaba disminuyendo en la parte norte de su área de reproducción de verano, que incluía Fort Hood.

Los números de vireo han disminuido para muchos de los mismos desafíos que enfrenta la reinita. El parasitismo de nidos también es un problema; Los tordos de cabeza marrón, una especie de ave nativa, no hacen ningún esfuerzo natural para construir un nido y criar a sus propias crías, dejando que otras especies de aves lo hagan por ellos, incluido el vireo.

El Vireo de gorra negra luce su “gorra” negra homónima y lo que parecen anteojos blancos que unen su rostro. Los pájaros cantan una canción enfática posados ​​en rodales de robles arbustivos, donde construyen intrincados nidos de copa colgantes sujetos con seda de araña. Comen insectos y arañas recolectadas de las hojas y las ramas de los árboles, a veces revoloteando hábilmente mientras lo hacen.

Vireo con gorra negra de Gil Eckrich

El número de Vireo de gorra negra ha aumentado en Fort Hood, hasta el punto de que la población es difícil de evaluar con precisión. Foto de Gil Eckrich

Una asociación inesperada

El vireo fue catalogado como en peligro de extinción en 1987. Dos años más tarde, las encuestas revelaron que 143 hombres vivían en Fort Hood. Su número creció y, en la década de 1990, la población de Fort Hood era demasiado grande para evaluarla con precisión. Para 2014, se estimaba que 7.500 varones Vireos con gorra negra vivían en Fort Hood. La Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., reconociendo estos logros, agradeció enormemente la inesperada asociación de conservación con Fort Hood.

La Reinita de Mejillas Doradas ha experimentado aumentos similares. Solo el año pasado, los biólogos estimaron que había 7.382 reinitas machos en el fuerte. De hecho, Fort Hood es el hogar de la mayor población conocida de estos reinitas y vireos.

Esto es particularmente digno de mención considerando que la mayor parte del rango de verano del vireo y todo el rango de verano de la reinita existe en Texas, donde el 97 por ciento de la tierra es de propiedad privada.

Vireo con gorra negra de Greg Lavaty

Se han descubierto nuevas amenazas para el Vireo de gorra negra en Fort Hood, gracias al uso de cámaras de video en miniatura que monitorean los nidos. Foto de Greg Lavaty

Fort Hood ha sido un socio deseoso y entusiasta en la conservación de estas raras aves durante casi un cuarto de siglo.

“Nuestro objetivo siempre ha sido hacer que las especies en peligro de extinción en Fort Hood sean invisibles para los soldados que entrenan en la instalación. Ahora, con la ayuda del Servicio, la próxima versión de los mapas de entrenamiento hace exactamente eso”, dijo Tim Buchanan, de Fort Hood. Jefe de Recursos Naturales y Culturales.

Como resultado de más de dos décadas de trabajo de investigación y conservación en Fort Hood sobre el vireo y la curruca, hoy la base opera sin las restricciones de entrenamiento que antes existían.

Avances científicos para aves canoras en peligro de extinción

El fuerte también ha recibido a científicos de la academia y agencias gubernamentales para realizar investigaciones. Gracias al enfoque cooperativo de Fort Hood, la ciencia disponible para avanzar en los esfuerzos de conservación de la reinita y el vireo, así como muchas otras especies que se encuentran en Fort Hood, ha florecido.

Por ejemplo, el uso de cámaras de video en miniatura para monitorear los nidos de vireo en la instalación reveló que las serpientes rata de Texas son depredadores importantes de los vireos en el nido, algo previamente desconocido para la ciencia.

La investigación sobre las aves también beneficia al Ejército. El personal ha aprendido que los hábitats naturales que utilizan estas especies son necesarios para sustentar las tierras utilizadas para entrenar a los soldados. Los tanques y el fuego de artillería son duros en la tierra. La gestión de un hábitat nativo saludable en el fuerte es una tarea esencial para un terreno que regularmente acomoda un gran volumen de ejercicios militares.

Tanque Bradley en Fort Hood por Gil Eckrich

Tanque Bradley en Fort Hood. Foto de Gil Eckrich

Los esfuerzos de Fort Hood han ayudado al Servicio a cumplir, y según algunas medidas, superar sus objetivos de recuperación de la población para ambas especies de aves.

“El Servicio valora enormemente nuestra asociación con Fort Hood. Ellos han hecho todo lo posible para trabajar con nosotros y para abordar las necesidades de conservación de la Reinita Mejilla Dorada y el Vireo Capirnegra ”, dijo Omar Bocanegra, biólogo del Servicio.

“Gracias a la relación de cooperación entre el Servicio y Fort Hood, hemos mejorado enormemente la información sobre ambas especies. Han demostrado claramente que es posible gestionar con éxito las especies en peligro de extinción y la preparación militar “.

Lo más importante es que Fort Hood ha demostrado que los recursos naturales confiados al cuidado del Departamento de Defensa no solo se mantienen, sino que se pueden mejorar, al mismo tiempo que se garantiza que el entrenamiento y las pruebas militares no se vean comprometidos.

Fort Hood sirve como modelo para otras instalaciones militares en todo el país, lo que demuestra claramente que la defensa y la conservación nacionales no son mutuamente excluyentes.


Craig Springer y Lesli Gray son especialistas en asuntos públicos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ambos trabajan en la oficina de la región suroeste del Servicio en Albuquerque, NM.

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