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La nueva política impulsará la restauración de los recursos naturales

El presidente Obama recientemente dio a conocer una nueva política destinado a fomentar la conservación de la vida silvestre y el hábitat y alentar la inversión privada en la restauración de los recursos naturales que se ven afectados por el desarrollo. El memorando presidencial dirige varias agencias federaleslos Departamentos de Defensa, Interior y Agricultura, así como la Agencia de Protección Ambiental y la Administración Nacional Oceánica y Atmosféricaadoptar regulaciones que mitiguen el impacto de los proyectos de desarrollo en el medio ambiente y compensen cualquier impacto que esos proyectos tengan sobre la vida silvestre y sus hábitats.

Publicado el mes pasado, el memorando probablemente tendrá implicaciones significativas para las aves y sus hábitats. ABC Steve Holmer, asesor sénior de políticas, y Dr. Michael Hutchins, director de la campaña Bird Smart Wind Energy, dicen que la nueva política ofrece la esperanza de prevenir la pérdida de hábitat en tierras estatales y federales a través de una planificación inteligente y, cuando sea necesario, una compensación por parte de los desarrolladores. Se tomaron unos minutos para contarnos más sobre este nuevo enfoque para proteger los recursos naturales críticos.y los pájaros que dependen de ellos para sobrevivir.

P: El presidente pide a las agencias que tengan “enfoques claros y consistentes” para evitar y minimizar los efectos dañinos del desarrollo actual y futuro en la tierra, el agua, la vida silvestre y otros recursos naturales. ¿Las agencias ya hacen esto?

Steve Holmer: No. Esta política es una nueva forma de hacer las cosas y tiene como objetivo ayudar a los administradores de la tierra y la vida silvestre a lograr un mejor equilibrio entre el desarrollo y la conservación. Tiene el potencial de garantizar que las tierras públicas siempre mantengan hábitats viables para la vida silvestre, oportunidades de recreación y servicios de los ecosistemas que benefician a la sociedad.

El desarrollo de los recursos naturales ha provocado la pérdida del hábitat de muchas aves, incluido el mérrido jaspeado.  Foto de Mike Danzenbaker

El desarrollo de los recursos naturales ha provocado la pérdida del hábitat de muchas aves, incluido el mérrido jaspeado. Foto de Mike Danzenbaker

Necesitamos esta política porque bajo las reglas actuales, estamos perdiendo hábitats irremplazables debido al desarrollo de todo tipo. La artemisa, las áreas a lo largo de las riberas de los ríos y los bosques maduros se ven afectados. Como resultado, muchas especies de aves ahora están en peligro de extinción o están perdiendo terreno, incluidos los búhos moteados del norte, los mérgolas jaspeadas, el urogallo mayor, los cucos pico amarillo occidental, las águilas reales y las grullas chillonas.

P: En el contexto de los recursos naturales, ¿qué significa mitigación?

Michael Hutchins: En este contexto, la mitigación puede tomar muchas formas, pero en general, simplemente se refiere a los intentos de minimizar o evitar los impactos ambientales negativos del desarrollo. Un desarrollador puede hacer una o más de las siguientes acciones para compensar el daño ambiental: limitar el grado de impacto, reparar o restaurar el recurso afectado, o compensar el impacto reemplazando o proporcionando sustitutos para los recursos afectados.

En la industria eólica, por ejemplo, esto incluiría la modernización de las líneas eléctricas y las torres para reducir las colisiones y electrocuciones o el apagado de las turbinas durante los picos de migración. Las empresas también podrían comprar y reservar hábitats clave para las especies afectadas en otros lugares adecuados.

También necesitamos probar varias formas de mitigación para descubrir qué tan efectivas son. Hasta entonces, las empresas eólicas y solares no pueden pretender saber cómo minimizar los impactos de la vida silvestre.

P: Desde un punto de vista práctico, ¿cómo pone realmente en práctica el gobierno federal estos planes?

MH: La banca de mitigación es una forma. Es esencialmente un sistema de acreditación ambiental que establecen los gobiernos estatal y federal. Las empresas incurren en débitos cuando el desarrollo daña una especie o hábitat; obtienen créditos cuando el desarrollo mejora, repara o preserva ese recurso. Este enfoque ha tenido éxito en la mitigación de especies de aves como el urogallo mayor y el pollo de la pradera menor.

Los bancos de mitigación son un enfoque que ha ayudado a restaurar los recursos naturales para aves como el pollo de la pradera menor.  Foto de Noppadol Paothong

Los bancos de mitigación son un enfoque que ha ayudado a restaurar los recursos naturales para aves como el pollo de la pradera menor. Foto de Noppadol Paothong

P: ¿Cuáles son las implicaciones para las empresas de energía renovable?

MH: Desafortunadamente, el desarrollo eólico y solar actual mata y desplaza a cientos de miles, si no millones, de aves cada año, incluidas especies protegidas por el gobierno federal como Golden Eagles y Yuma Clapper Rails. La mejor forma de mitigación es construir turbinas eólicas e instalaciones solares lejos de áreas sensibles para aves y murciélagos, y hasta ahora no hemos hecho un buen trabajo al respecto.

Aún así, este memorando definitivamente afectará la forma en que estas empresas hacen negocios. Las empresas eólicas y solares tendrán que demostrar que están haciendo que el impacto de sus proyectos sea menos severo. También tendrán que permitir que el público aprenda más sobre los proyectos de desarrollo que ocurren en tierras públicas.

P: ¿El memorando exige legalmente que las empresas participen en este tipo de mitigación? ¿O es voluntario?

SH: Los proyectos en tierras federales deben mitigarse por completo, por lo que para las empresas que operan en tierras federales habrá requisitos para evitar y minimizar los impactos o pagar una compensación. En tierras privadas, la mitigación será principalmente voluntaria, excepto cuando estén involucradas especies enumeradas o especies de interés porque pueden estar en programas de compensación para conservar la especie. Los detalles para la mitigación se abordarán a medida que se planifiquen los proyectos.

El cuco de pico amarillo es una especie que podría beneficiarse de la nueva política de mitigación del presidente Obama.  Foto de Paul Sparks / Shutterstock

El cuco pico amarillo es una especie en declive que podría beneficiarse de la nueva política de mitigación del presidente Obama. Foto de Paul Sparks / Shutterstock

P: ¿Qué significa esta directiva para el trabajo de ABC en la conservación de aves?

SH: Esta política es una gran noticia para las aves que están perdiendo su hábitat en tierras federales. También ayudará a las especies que están siendo consideradas para protección federal bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción porque proporcionará recursos para su conservación y recuperación.

Dependiendo de cómo se diseñe e implemente la política de mitigación, podría reducir en gran medida una variedad de amenazas para las aves. Y el sistema de compensación, aunque todavía está en desarrollo, podría proporcionar recursos sustanciales para satisfacer las necesidades de conservación de las aves. ABC ya está trabajando con socios en recomendaciones a la administración para ayudar a que este programa sea lo más efectivo posible para la conservación de aves.

P: ¿Qué especies de aves o ecosistemas cree que se beneficiarán más de este enfoque?

SH: Los planes de conservación del urogallo mayor permiten el desarrollo continuo en el hábitat prioritario del urogallo, siempre que se mitigue cualquier impacto al urogallo. Como resultado, esta política de mitigación es de vital importancia para que la iniciativa de conservación del urogallo sea un éxito.

El búho manchado del norte y el mérgo jaspeado son otras dos aves que podrían verse afectadas. Actualmente están perdiendo hábitat en tierras federales, estatales y privadas debido al desarrollo que no se está mitigando, lo que resulta en una disminución continua de la población. Esta política podría ayudar a equilibrar la conservación de estas especies con la extracción de recursos naturales.

El búho manchado del norte está perdiendo hábitat debido a un desarrollo que no se está mitigando.  La nueva política podría ayudar.  Chris Warren

El búho manchado del norte está perdiendo hábitat debido a un desarrollo que no se está mitigando. La nueva política podría ayudar. Chris Warren

P: Entonces, ¿la mitigación resuelve el problema?

MH: La mitigación suena bien, porque con ella, presumiblemente, podemos desarrollar nuestros recursos naturales y cosechar los beneficios económicos sin destruir la naturaleza. Pero hay motivos para ser cautelosos. La mitigación es mejor que nada, pero siempre que sea posible, es mejor proteger y preservar ecosistemas viables y funcionales.

Si este memorando permite a los desarrolladores proceder en prácticamente todas y cada una de las circunstancias, independientemente de las consecuencias, en última instancia será una forma de “lavado verde”. Por otro lado, si resulta en una mayor protección de la vida silvestre y sus hábitats, entonces será un éxito.

PREGUNTA: La directiva adquiere un significado adicional a raíz de un anuncio la semana pasada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en París en el que participará Estados Unidos. Misión Innovación, un esfuerzo conjunto de varios países para acelerar la investigación y el desarrollo en energías limpias. ¿Cómo se combinarán estas iniciativas entre sí?

MH: Es demasiado pronto para saberlo. Me alegra ver que nuestro presidente asume el liderazgo mundial sobre el cambio climático. Dicho esto, cuando se trata de energías alternativas, debemos minimizar el impacto en la vida silvestre en la mayor medida posible. La vida silvestre no debería ser un daño colateral en nuestra guerra contra el cambio climático.

Enfoquemos nuestra investigación en encontrar mejores formas de explotar y distribuir energía solar y eólica limpia sin matar un gran número de pájaros y murciélagos. Aún no hemos llegado allí, pero es de esperar que la nueva política de mitigación del presidente nos lleve en la dirección correcta.


holmer_steveSteve Holmer tiene más de 20 años de experiencia trabajando para conservar la vida silvestre en peligro de extinción. Llegó a ABC desde la Campaña Unificada de Defensa de los Bosques y anteriormente se desempeñó como Coordinador de Campaña de la Alianza de Tierras Estadounidenses, trabajando para conservar el hábitat del búho moteado del norte y el mérrido jaspeado. Steve dirige la Bird Conservation Alliance, una red de más de 200 grupos conservacionistas que genera el apoyo del Congreso para los programas de conservación de aves.

hutchins_michaelMichael Hutchins obtuvo su Ph.D. en comportamiento animal en la Universidad de Washington. Se desempeñó como Director / Presidente del Departamento de Conservación y Ciencia de William Conway en la Asociación de Zoológicos y Acuarios durante 15 años, y como Director Ejecutivo / CEO de The Wildlife Society durante siete años. Es autor de más de 220 artículos y libros sobre diversos temas de ciencia, gestión y conservación de la vida silvestre, y ha viajado a más de 30 países para perseguir su pasión por la conservación.

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