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La verdad sobre las aves tropicales: cinco mitos comunes desmantelados

Probablemente lo hayas visto antes: un explorador que se arrastra a través de una jungla silenciosa y humeante se congela de terror cuando las aves tropicales de arriba estallan en un ataque de graznidos, advirtiendo de una amenaza invisible. Los aspectos básicos de la escena se han desarrollado en innumerables películas, y aunque los peligros pueden variar, los pájaros rara vez lo hacen. De colores vibrantes, parecidos a un loro y propensos a chirriar incontrolablemente, estos emblemas alados de la selva tropical espían desde sus perchas cubiertas de musgo.

Claro, estas aves llamativas son un buen cine, pero su similitud ignora la verdad compleja, asombrosa y, en última instancia, más satisfactoria sobre las aves en los trópicos.

En la vida real, estas aves desempeñan un papel fundamental en una variedad caleidoscópica de ecosistemas que se extienden desde, sí, selvas calientes hasta sabanas y praderas de alta montaña. Para sobrevivir en tantos entornos diferentes, las aves tropicales se han convertido en los grupos de aves más diversos del mundo.

Sin embargo, con demasiada frecuencia, estos hechos se ven ensombrecidos por estereotipos simplificados. Para arrojar luz sobre el tema, hemos eliminado cinco de los mitos más comunes sobre las aves tropicales, utilizando ejemplos de la vida real del hemisferio occidental a continuación.

1) Todas las aves tropicales viven en selvas: Falso
Los flamencos de Puna o James son aves tropicales pero no viven en selvas.  Foto de Parichut Wongthai

Puna o Flamencos de James por Parichut Wongthai.

Los flamencos de la puna o de James habitan en lagos alcalinos de los Andes centrales a alturas de hasta 14.000 pies y más. Las temperaturas son propensas a ser frías durante todo el año y crece poco. Pero estos flamencos no son las únicas aves que se aventuran a estas alturas libres de selva: más de 200 especies de aves tropicales se pueden encontrar en ciertas áreas de la Puna, como se conoce a estas áreas de gran altitud de los Andes. Seguramente, uno de los más intrépidos es el Diuca-Finch aliblanco, que se ha descubierto anidando dentro del hielo glaciar. Lamentablemente, sin embargo, muchas de estas aves están amenazadas por la pérdida de hábitat. En Perú, ABC está trabajando con socios locales para salvar el hábitat de Royal Cinclodes, un En peligro crítico especies de las tierras altas.

2) Todas las aves tropicales son de colores brillantes: Falso
Los reyezuelos de los pantanos no parecen de la forma en que la mayoría imagina que son las aves tropicales.  Foto de Elvis Japão

Marsh Antwren de Elvis Japão.

Si bien es cierto que más de unas pocas aves tropicales brillan con colores asombrosos, este no es el caso de todas. Tome el (São Paulo) Marsh Antwren, por ejemplo. Encontrada en un pequeño rincón de la selva atlántica de Brasil, esta ave gris-marrón silenciosa habita en un área tan tropical como cualquier otra en el mundo, pero está lejos de ser llamativa. Por otro lado, comparte una cosa con otras aves de la selva atlántica: la pérdida de hábitat. Con su hábitat pantanoso restante amenazado por el desarrollo de la cercana São Paulo, este hormiguero es ahora En peligro crítico. ABC está trabajando con socios locales para preservar un hábitat importante para la especie protegiendo los pocos pantanos que quedan en São Paulo.

3) Todas las aves tropicales viven en árboles: Falso
Greater Rheas son aves tropicales no voladoras.  Foto de Ondrej Prosicky / Shutterstock

Greater Rhea por Ondrej Prosicky / Shutterstock.

En la imaginación popular, las aves tropicales chillan desde los árboles altísimos cuando no revolotean de una rama cubierta de parra a otra. Pero no todas las aves tropicales viven en los árboles y no todas pueden volar. Considere el Gran Rea. Este gigante alado puede pesar más de 50 libras; nunca abandona el suelo; y prefiere vivir en pastizales abiertos lejos de los árboles. Pero no está libre de peligros: la caza, junto con la pérdida de hábitat, son los factores principales que impulsan la disminución de la población de Gran Rea, y ahora la especie se considera Casi amenazado. Con el apoyo de ABC, los socios conservacionistas en Bolivia han protegido más de 27,000 acres de ñandúes, guacamayos garganta azul y otras especies raras en la Reserva Natural Barba Azul.

4) Todas las aves tropicales son loros: Falso
Izquierda: Ganso Andino.  Foto de Mapu Fotografia / Shutterstock Center: Torrent Duck Foto de Christopher Becerra / Shutterstock Derecha: Pingüino de Galápagos.  Foto de Joseph Arsenault / Shutterstock

Izquierda: Ganso Andino por Mapu Fotografia / Shutterstock. Centro: Torrent Duck por Christopher Becerra / Shutterstock. Derecha: Pingüino de Galápagos por Joseph Arsenault / Shutterstock.

América del Sur alberga 145 especies de loros, una de las colecciones de loros más grandes del mundo. Si bien esto puede parecer mucho, más de 3,560 especies de aves viven en América del Sur, lo que significa que los loros representan menos del cinco por ciento del total. El 95 por ciento restante contiene más que algunas sorpresas, comenzando con el ganso andino, que habita en elevaciones montañosas frías que superan los 10,000 pies. Y donde encuentres gansos, encuentras. . . patos. Cue el Torrent Duck, que navega por los rápidos arroyos de montaña desde Venezuela hasta Chile. Finalmente, una sorpresa aún mayor: el pingüino de Galápagos. A diferencia de otros miembros de su familia, este En peligro de extinción La especie es un ave tropical que reside en las Islas Galápagos, a 600 millas de la costa de Ecuador, justo en el ecuador.

5) Todos los pájaros tropicales graznan: Falso
Los guacamayos de Lear suenan como mucha gente imagina que suenan las aves tropicales.  Foto de Ciro Ginez Albano Derecha: Musican Wren.  Foto de Nick Athanas / Flickr

Izquierda: Guacamayos de Lear por Ciro Ginez Albano. Derecha: Músico Wren por Nick Athanas / Flickr.

Los trópicos no están exentos de pájaros estridentes. Cuando los guacamayos se juntan, por ejemplo, el resultado puede ser bastante desgarrador.

(Audio del guacamayo de Lear por Niels Poul Dreyer, accesible en www.xeno-canto.org/14176 )

Pero la mayoría de las aves de los trópicos no chillan ni graznan. Al contrario, algunos cantan con elocuencia. Uno de los mejores es el solitario andino, que se encuentra en los bosques andinos que se extienden desde Venezuela hasta Bolivia.

(Audio del solitario andino de Jerome Fischer, accesible en www.xeno-canto.org/205565.)

Luego está el Musician Wren, cuya impresionante canción con forma de flauta se encuentra entre las más encantadoras del mundo.

(Audio del músico Wren por Jerome Fischer, accesible en www.xeno-canto.org/14176

Los lugareños consideran que los reyezuelos músicos, que se encuentran en bajas densidades en todo el norte del Amazonas, traen buena suerte. Esta creencia, sin embargo, ha sido todo menos buena para los cantantes solitarios, que son cazados y disecados para venderlos como amuletos. Aunque todavía no se considera amenazada, las poblaciones de Musician Wren ahora están disminuyendo. ABC trabajó con socios conservacionistas en Perú para proteger el hábitat del Músico Wren en la Reserva Nacional Allpahuayo Mishana.

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