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Las aves necesitan que la EPA supervise los pesticidas. Y nosotros también

¿Listo para volver a los años sesenta sucios? ¡Algunos en el Congreso parecen estarlo!

La década de 1960 fue la década de la guerra de Vietnam, las protestas por los derechos civiles y los primeros pasos de la humanidad en la luna. Pero también fue una década de contaminación.

Entre otros problemas ambientales, el DDT, el primer pesticida sintético moderno, había creado una crisis para las aves. Poblaciones significativas de algunas de las especies de aves más queridas de Estados Unidos, como el águila calva, el pelícano pardo, el halcón peregrino y el águila pescadora, habían sufrido grandes pérdidas de población y se tambaleaban al borde de la extinción.

En esta etapa llegó la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Formada bajo la administración de Nixon en 1970 para supervisar el uso de pesticidas y otros aspectos de nuestro medio ambiente, la agencia continuó cancelando la mayoría de los usos de DDT en 1972. Es sabido que las águilas calvas regresaron, al igual que los pelícanos pardos, los peregrinos y otras aves. especies que de otro modo no estarían con nosotros hoy.

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Bald Eagle, uno de los beneficiarios más famosos del trabajo de la EPA. Foto de SekarB / Shutterstock

Esta fue solo la primera de varias decisiones notables tomadas por la EPA que sustentan la salud de las aves de Estados Unidos en la actualidad. Ahora, algunos miembros del Congreso están amenazando la existencia misma de la EPA, con un proyecto de ley (HR 861), que propone “terminar la Agencia de Protección Ambiental “.

La EPA es vital para las aves

El caso del DDT es bien conocido. Pero hay acciones menos conocidas de la EPA que han sido invaluables para la conservación de las aves, por ejemplo, carbofurano: después de que la investigación mostró que un solo grano podría matar a un pájaro cantor, la EPA eliminó la mayoría de los usos de la forma granular del pesticida. a partir de 1991. Para entonces, el carbofurano había matado a millones de aves cada año, desde águilas reales hasta pájaros cantores; Sin duda, su cancelación para su uso en cultivos en 2009 salvó a millones de aves más.

Hawk_Rob McKay_Shutterstock de Swainson

Los halcones de Swainson se han recuperado gracias a la acción de la EPA y la influencia de ABC y otros grupos para limitar el uso de monocrotofos en las zonas de invernada de la especie. Foto de Rob McKay / Shutterstock

Luego está el monocrotofos, un pesticida organofosforado que ahora se sabe que es sumamente tóxico tanto para las aves como para las personas. Se descubrió que el pesticida era responsable de una alarmante desaparición de los halcones de Swainson en Argentina a mediados de la década de 1990; hoy, gracias a la acción de la EPA, el monocrotofos ya no se usa en los Estados Unidos.

Más recientemente, la EPA publicó un hallazgo importante de que tres pesticidas comunes —clorpirifos, diazinón y malatión— ponen en peligro a las especies en peligro de extinción. Los hallazgos sugieren que estos pesticidas podrían tener un impacto negativo en prácticamente todas las especies enumeradas en la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA), incluidas aves como Kirtland’s Warbler, Chorlito de tubería, Nudo rojoy grulla chillona, ​​entre muchos otros. Esperamos ver que se tomen medidas basadas en estos hallazgos.

Grulla chillona_Kent Ellington_Shutterstock

La grulla chillona vuela hoy en parte porque la EPA ha tomado medidas para estudiar y limitar el impacto de los pesticidas en esta y otras especies. Foto de Kent Ellington

La EPA no es perfecta, pero es una alternativa mucho peor

Como cualquier institución grande, la EPA no es perfecta. En ABC nos gustaría ver varios avances en la regulación de pesticidas de la EPA, incluido un mejor monitoreo y reporte de muertes de vida silvestre y una moratoria en el uso de neonicotinoides, que se sabe que matan aves y abejas.

Sin embargo, eliminar la agencia por completo, como se ha propuesto, sería un revés sin precedentes para la conservación de las aves y la salud de nuestro medio ambiente en general. La capacidad de la EPA para supervisar el tipo y la cantidad de pesticidas aplicados al paisaje de Estados Unidos y para regular lo que se puede liberar a nuestra atmósfera y vías fluviales es fundamental para el bienestar futuro de las aves y también de las personas.

Halcón peregrino_Chris Hill_Shutterstock

Halcón peregrino de Chris Hill, Shutterstock

HR 861 es solo una de las partes móviles de una máquina política mucho más grande que parece decidida a hacer retroceder las protecciones ambientales que han beneficiado a Estados Unidos y su vida silvestre durante décadas. En ABC nos oponemos firmemente a este proyecto de ley y cualquier legislación similar que pueda seguir.

Nuestras aves merecen algo mejor. Únase a nosotros para defender a las aves: Llame a Capitol Switchboard al 202-224-3121 y pida a sus Representantes y Senadores que se opongan a la HR 861, o cualquier proyecto de ley que socave la capacidad de la EPA de proteger el medio ambiente para todos.

Clare NielsenClare Nielsen es la vicepresidenta de comunicaciones de ABC. Ella ha estado con ABC durante casi 4 años. Anteriormente, Clare ha trabajado en comunicaciones para Conservation International, la Asociación Ambiental de Estados Unidos y Asia, C-SPAN y otras organizaciones sin fines de lucro y con fines de lucro. Tiene una licenciatura en inglés de Virginia Tech y ha completado cursos de posgrado en historia natural.

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